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第四十九章 盗马


  全歼黄明等人这一支人马之后,杨劫点算己方伤亡,虽然确定身死的只有三十七人,心中还是痛惜不已。作为杨家“陷阵重骑”的后备力量,这些护卫都是自小便被选拔出来接受最严格的训练,每一个都弥足珍贵。

  此次的事情不能拿到台面上来说,杨劫也懒得惊动当地官府,反正附近都是荒山野岭,便将敌人的尸体就地掩埋了事,自己这边的死者则火化后收敛了骨灰带走。

  此战倒也不是没有收获,敌人是给杀得一个不剩,但他们骑乘的战马大都完好,杨劫便下令将它们全部收拢带走,连受伤的也不例外。

  这些战马都是黄衮利用职务之便从西方最善牧马的戎人手中购来,神骏强健,耐力悠长。虽然无法与赤莽牛这等异兽相比,却实胜中原所产战马一筹。在黄衮军中,这种战马也只分配给了少量精锐。

  杨劫作为杨家实际上的当家人,深明勤俭持家之道,自然不会浪费这些珍贵资源,毕竟杨家牧场里除了驯养赤莽牛用来装备“陷阵重骑”,还驯养了大量战马、牛羊等牲畜用来买卖交易。若能将这批战马带回牧场驯化繁衍,必能使杨家牧场所产战马的素质提升一个档次。

  一行人继续北上,一路免不得饥餐渴饮晓行夜宿,这一天终于行至距离朝歌八十里远近的一座清源县城。杨劫堪堪天色已晚,便决定在此暂住一夜,到明天疾行一日便可抵家。又知道县城狭小,也没那么多地方容纳自己这许多人马,便在城郊就此扎营歇宿。

  一夜无话,到了第二天早上,杨劫刚刚洗漱完毕,尚未来得及用餐,便有手下的护卫前来禀报说那些缴获的战马中有少了一匹。

  “是怎么回事?”

  杨劫神色一凝,他这营地虽是临时所建,却也依足行军之法,夜间安排了值夜巡守之人。而且那批战马的重要性仅次于赤莽牛,他一直都安排了专人看守,所以不大可能有自己走丢的情况出现。

  那护卫带着一脸迷惑神色答道:“启禀大公子,此事着实有些古怪。昨夜我们一直轮班看守马群,敢说绝无一刻懈怠。但等天明时差点数量,便发现已经少了一匹。我们也在周围自己查看了,并没有半点蛛丝马迹。”

  杨劫略一沉吟,起身亲自到现场查看,事情确实如那护卫所言,那匹马却似凭空消失了一般,四周没有丝毫痕迹。若说看守马匹的人监守自盗,杨劫也很难相信。这些护卫都是杨家精挑细选出来又自幼培养,在忠诚方面绝无问题。

  “唤努申过来!”

  杨劫发话之后,努申很快便出现在他的面前,恭敬地施礼问候已毕才道:“不知大公子唤小人前来那方使唤?”

  杨劫将马匹丢失的事情简单说了一遍,然后问道:“昨夜你可听到什么异常的动静?”

  努申苦笑道:“大公子,小人这双耳朵的能力需要激发才会生效,并不能时刻维持,否则小人早被各种千奇百怪的声音弄疯了,所以……”

  杨劫略作斟酌,转身吩咐一名护卫道:“你持我杨家名帖,到县衙中将负责捕盗拿贼的班头唤来。”

  那护卫领命后上马飞驰而去,只小半个时辰便引着一个面带精明世故之相的中年人飞马回转。

  那中年人下马之后快步行至杨劫面前,躬身施礼道:“清源县班头钱牟,见过杨公子。”

  杨劫含笑摆手道:“钱班头不必多礼,此次多有劳顿,杨某在此先行致谢。”

  钱牟见对面这位将门公子虽然年少,待人处事却颇有气度章法,悬着的一颗心才稍稍放下一些。他已经听说了对方丢失马匹之事,此事发生在清源县,自己这专司捕盗拿贼的班头无论如何都难辞其咎,若对方因此事而发作起来,自己少不得要吃县尊一顿板子。

  “公子如此说却是折煞了卑职,此本就是卑职分内之事。”他先再躬身一揖以示不敢承受对方谢意,然后才正色道,“卑职已经知道此事始末。实不相瞒,在清源县内牛马等大型牲畜无故失踪之事已经不是第一次发生,从去年开始算上此次已是第六起。卑职也曾着意调查,却始终一无所获。后来又设下引蛇出洞之计,结果……”

  说到此处,钱牟的脸上忽的先出恐惧之色,声音也有些干涩:“那一次卑职与几个兄弟果然看到那盗贼,却发现那竟是一个足有三丈高矮、身躯***的怪物。那时那怪只一把便扭断一头偌大黄牛的颈项,然后将死牛夹在肋下转身便走。他身躯恁般长大,脚步却是轻快无比。我们初时是被吓得呆住了,等到回过神来想去追时,那怪已夹着牛跑得无影无踪,最古怪的是地上连一个脚印也未留下。”

  杨劫刚刚和几只妖怪打过交道,对此倒也没有大惊小怪,反而生出些兴趣,遂问道:“钱班头可看清那是个什么怪物?”

  钱牟有些惭愧地道:“一来当时正是夜间天色晦暗,二来卑职等着实有些畏惧未敢近前,所以只看出大致是人形轮廓。”

  杨劫又问:“钱班头事后可曾追查那怪下落?”

  钱牟道:“卑职事后也曾多番寻访,结果从几个猎人口中得知,县城东郊的黄石山中似有一个人形巨怪出没,只是都一闪即逝,同样没有看清其形象。”

  杨劫转头向努申道:“如果那怪便藏在黄石山中,你可有把握将他找出来?”

  努申躬身答道:“小人不敢夸口,却情愿勉力一试。”

  钱牟吃了一惊,急忙进言道:“公子还请三思。”

  这位杨大公子丢失一匹马虽不能算是小事,但清源县总还担待得起,大不了由衙门衙门出钱购一匹补偿他息事宁人。若他本人有个三长两短,只怕清源县自县尊以下每一个人都难逃干系。

  杨劫摆手笑道:“此事杨某已决心要弄个水落石出,钱班头若有心帮忙,便请派一个熟悉黄石山地理的向导罢,最好是当初曾见过那巨怪的猎户。”

  钱牟听了,登时便苦了一张脸。

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