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第392章 功亏一篑


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  当曹军和两江联军在赤壁对峙之时,江陵也并不平静,刘备亲率两万军队驻扎在长江,虎视眈眈北岸的江陵城,一方面,他打出了联吴抗曹的旗帜,另一方面他也是急于夺回江陵城。

  但惨淡的现实却横亘在刘备面前,尽管他有冲天雄心壮志,却没有一点能实现的可能,刘备军队没有渡江的船只,只能望江兴叹。

  也正是这个原因,曹操从一开始便没有把刘备军队放在心上,长江南岸几里内的船只早已被曹军收刮一空,所有能造船的工匠和船夫也都被曹军抓走。

  面对无法渡江的窘境,刘备除了愤怒和叹息外,却始终束手无策,尽管他也临时造了几十艘小船,却无法解决大军渡江所需。

  不过就在刘备几乎快要绝望之时,一个机会却悄然来临。

  五更时分,一艘小船从长江中划来,渐渐靠近了南岸,这是刘备军中新造的五十艘小船之一,这种小船很像南方江河里最常见的渔船,可以在普通的江河中航行,但要靠它渡过波浪滔天的长江,却是九死一生。

  刘备用它作为斥候小船,投放了二十艘入长江,但短短十天后,便只剩下艘,此时从长江内划来小船正是艘剩船中的一艘。

  船上有两名刘备军探,都是划船技术为高超之人,他们正是凭借高超的水上本事,才能屡次渡过长江。

  “口令!”

  当小船渐渐靠近岸边时,岸上传来了厉声喝问,一支巡哨士兵发现了这艘小船。

  “驱逐曹贼!”船上探立刻回应道。

  口令正确,岸上巡哨士兵改变了态,上前帮助他们靠岸,“是从对岸过来吗?两位弟兄不容易啊!”

  “今天运气不错,江面上风浪不大,一渡江顺利,而且也得到了重要情报,我们要立刻向皇叔汇报。”

  两名探上了岸,巡哨借给他们两匹马,他们翻身上马,向军营疾奔而去......

  此时刘备早已经躺下休息了,但被亲兵的低声呼唤叫醒,“皇叔,北岸斥候回来了,说得到了重要情报。”

  刘备精神一振,一下坐了起来,连声道:“快让他们进来!”

  寝帐内灯光点亮了,几名亲兵带着两名斥候进了大帐,两名斥候跪下行礼,“拜见皇叔!”

  “快说!对岸情况如何?”

  一名高个的斥候禀报道:“启禀皇叔,对岸曹军爆发了疫病,我们得到消息,已经死了数人,曹军大营内人心惶惶,曹仁已下令,关闭城门和营门,不准任何人进出。”

  “真是天助我也!”

  刘备惊喜得直拍额头,随即心中又涌上愁绪,没有渡江之船,就算曹军死光了他也没有办法。

  “还有什么消息?”刘备不想在士卒面前表现出沮丧,又问道。

  另一名斥候答道:“还有就是我们发现在江陵码头上有上艘五石的货船,只有很少曹军看守,正好这几天江面风浪平静,我们本想夺一艘,但又怕打草惊蛇,坏了皇叔大事,所以不敢动手。”

  “你们做得很好!”

  刘备赞许一声,随即吩咐左右亲兵道:“赏他们每人十两黄金,下去好好休息。”

  “谢皇叔重赏!”

  两名斥候大喜,磕头谢恩,便跟随亲兵下去了,此时刘备再无睡意,穿上一件厚袍,来到他的军帐。

  东天空已泛起青色,天色有一丝麻麻亮,江风强劲,将营帐大旗吹得啪啪直响,天气十分寒冷,但已有早起的火头兵开始准备早上的吃食。

  寒冷的江风将刘备最后一丝困意也吹得无影无踪,他走进了大帐,军帐内已点亮了灯,几名亲兵端着一只火盆进来,炭火燃烧正旺,顿时给寒冷的大帐里带来一股暖意。

  正在隔壁睡觉的主簿马谡也闻讯起床,将几封放在刘备案上,小声道:“昨晚就送来这几份。”

  刘备忍不住叹了口气,当初在南郡时,他每天上午都要批阅二十几份各地送来的碟,现在只剩下两份了,由此可见自己势力的急剧缩减,巨大的落差让刘备心中着实沮丧。

  刘备接过书,见第一份竟然是诸葛亮的信,他不由一愣问道:“军师的信是何时送来?”

  “大概是更时分送来,因为没有紧急标识,所以没有打扰皇叔休息。”

  诸葛亮并没有跟随刘备来江陵南岸,他并不赞成刘备夺取江陵的举动,诸葛亮认为现在夺取江陵并不现实,就算渡过江他们也未必能攻下江陵城,何况他们还无法渡江。

  但诸葛亮泼下的冷水却难以阻挡刘备收复江陵的急切心情,反而激起了刘备的滔天怒火,他指责诸葛亮不理解自己妻儿被俘的痛苦,愤然带兵前来江陵。

  但此时刘备已渐渐冷静下来,他也意识到诸葛亮的话并没有错,一个多月过去了,他始终无法渡江。

  刘备心中叹息一声,拆开诸葛亮的信,诸葛亮在信中告诉了他一个好消息,简雍去成都收买金巫女成功,在金巫女的诱导之下,刘璋愿意和刘备结盟,共抗曹军,已派使者前来荆南洽谈。

  这个消息让刘备心中有一种按耐不住的欣喜,夺取巴蜀,成就他的基业,可以说这是他最大的希望了,这件事他全权交给诸葛亮去操作,现在竟然有了进展。

  刘备又继续看下去,信中诸葛亮劝他放弃攻打江陵,增兵建平郡,为入蜀做准备。

  刘备此时有些犹豫了,真的放弃夺取江陵吗?如果是昨天,或许他会考虑放弃,但刚才得到了曹军情报,已经出现机会,如果放弃,是不是有点可惜了。

  刘备沉思良久,立刻吩咐士兵,“去把庞先生请来!”

  不多时,庞统匆匆赶来,虽然刘备一为厌恶庞统,但庞季几次写信让庞统投降曹操,却被庞统坚决回绝,并怒斥叔父背主,这又使刘备十分感动,便再次任命他为参军,参谋军事,这次刘备欲渡江夺江陵,便将庞统也带来了。

  庞统进帐躬身施礼道:“微臣参见主公!”

  “士元不必多礼,请坐下吧!”

  刘备随手将诸葛亮的信放在桌案边,又笑道:“刚才得到斥候的情报,曹军发生了疫病,已病死数人,曹军内部十分恐慌,而且斥候还探到码头上有上艘五石货船,我觉得这是机会,想和士元商议一下,我们如何利用这次机会?”

  庞统十分看重这次和刘备出征的机会,尽管他也不是很赞成夺取江陵,但他又找不到更好的方案,只能尽力帮助刘备。

  不过曹军中既然出现了大规模的疫病,军心必然涣散,这确实是一个不错的机会.

  庞统沉思片刻道:“关键是先夺取艘货船,微臣倒有一个方案,看主公是否能采纳。”

  刘备大喜,“请说!”

  “微臣这段时间也在军中调查,大概找到了四余名善泅水的士兵,都能游过长江,主要是现在江水寒冷,对他们是最大的考验,但有士兵说,如果用姜汁涂满全身,便能有效抵御江水的寒冷,属下建议让他们趁夜泅水过江,便能直接夺取艘货船,驾船归来,然后我们连夜渡江,争取在天亮前将军队全部送往对岸.....”

  “好!”

  不等庞统说完,刘备便大声赞叹起来,“士元果然是有心人,使我们能奇兵渡江,果然是妙计。”

  庞统又笑道:“现在长江之内主要是曹军补给船队,曹军补给船队天前刚出发,所以两天内江中不会有任何船只,为了保险起见,我建议今晚就行动。”

  刘备点点头,无论如何,他不想放弃这次机会。

  ........

  入夜,江水微澜,波浪并不大,但入水后却能感到江水的巨大涌动,稍微力气不支便会被暗流卷走,四余名荆南士兵**上身,在冰冷刺骨的江水奋力泅水,向长江北岸游去。

  但大半个时辰后,最终抵达长江北岸的士兵只剩下不到人,其余士兵都被无情的长江水吞噬了。

  斥候的情报没有错,上艘五石货船密集地停靠在码头,船只随着江水波动而起伏,四周一片寂静,只远远看见岸上有曹军巡哨在来回巡逻,或许曹军士兵做梦也想不到敌军竟然会泅水过来偷船。

  荆南士兵们纷纷爬上了大船,每个人都带着锋利的匕,他们迅速控制住了熟睡在船上的船夫,挥匕割断缆绳,一艘艘货船脱离了码头,借着风力向南岸驶去。

  或许是上天的安排,注定会让刘备功亏一篑,就在这时,江面上出现了一支船队,有五余艘五石的货船组成,船上满载着曹军士兵向江陵码头驶去。

  这支船队原本是运送补给去赤壁乌林,却正好在半上遇到了从赤壁败退回来的曹军,此时曹操就在船上。

  “前面有船只!”曹军士兵发现了水面上的船只,顿时大喊起来。

  眼看要到江陵,曹操也没有入睡,正站在船头等待船只驶向码头,有士兵急报道:“启禀丞相,江面上发现很多艘空船,是要驶向南岸。”

  曹操愣住了,他忽然醒悟,这难道是有人在偷船不成,他立刻喝令道:“拦截住所有船只,不准一艘船只过江!”