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第579章 收兵南撤


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  汉军在离开大营内便一急速南下,道并不平坦,一余里的程大约需要行军一天,军队强行军个时辰后,已经远远离开了驻营地,刘璟希望得到后面魏延军队和曹军的消息,便下令军队就地休息半个时辰。

  此时,夜幕已经悄然降临,数万汉军临时在一座宽阔的谷道内休息,谷道四周布满了巡哨和斥候,警惕地注视着前后的动静,刘璟独自坐在一块大石上,凝视着天空的一轮弯月,陷入沉思之中。

  法正慢慢走了过来,他歉疚地叹口气说:“这次中了曹军之计,微臣有重大责任,希望州牧能给予惩处!”

  刘璟回头看了看他,眼睛里露出了柔和的笑意,“军师为何要如此自责?”

  “如果不是我判断失误,恐怕我们就不会这么被动了,我怎么能不自责?”

  刘璟摇了摇头,“我并非要替你开脱,这件事你确实有责任,但不至于重大,其实根还是在我身上,这次北征仓促了,我急于北上,没有完全准备好,对北征的困难意识不足,以致于出现粮草运输问题,这才是我们中计的根源。”

  法正低下了头,良久他又问道:“州牧是想撤军回汉中吗?”

  刘璟长长叹息一声,“我也不愿撤军,但这一战教会了我很多东西,有些事情急不来,厚积才能薄发,一步一步走吧!”

  这时,一名亲兵匆匆跑来禀报,“启禀州牧,赵将军送来紧急军情。”

  “快带来见我!”

  刘璟一直对西城大营的情况放心不下,他已经决定撤退,那么西城大营的安危就关系到他能否全身而退,片刻,一名报信兵被带了上来,他行一礼,取出赵云的第二封信,与第一封信不同的事,用的是红纸,这就意味这一次是吉报。

  天还没有完全黑尽,借着半昏半明的天色,刘璟匆匆看完了赵云的信,他顿时喜出望外,赵云率千军在沉冤谷斩杀了夏侯渊,大败夏侯渊北上的一万余军队,这简直是天大的喜讯。

  他笑着将信递给了法正,“军师看看吧!令人鼓舞的消息。”

  法正接过信看了看,顿时激动道:“简直是扭转乾坤一战啊!”

  刘璟点点头,赵云伏击夏侯渊成功确实扭转了战局,使自己免受了腹背受敌的严峻局面,也为自己全身而退创造了条件,既然赵云能在沉冤谷伏击夏侯渊成功,那么刘璟对西城大营也同样充满了信心。

  这时,刘璟又问道:“魏延那边还没有消息吗?”

  不多时,斥候催马飞奔来报:“启禀州牧,魏将军派人来报,曹军攻势凶猛,他的兵力少,死伤过半,已经抵挡不住,被迫撤退了,请州牧速速南撤。”

  刘璟沉思片刻,虽然夏侯渊被斩杀,使他没有了腹背受敌之忧,可以放手和曹军主力一搏,但西城大营那边还有五万曹军在攻城,使他还是有后顾之忧,他只得放弃了作战的念头,对左右令道:“速传我的命令,军队立刻动身南撤!”

  命令传了下去,士兵们纷纷起身,列队出发,这时,法正对刘璟笑道:“可以把赵将军这封军报给曹操看一看,相信他会做出正确的判断。”

  刘璟点点头,对亲兵令道:“把抓捕的探带上来!”

  士兵很快将两名抓住的曹军探带了上来,刘璟将赵云的信交给他们,对二人令道:“我放你们回去,你可把这封信交给曹丞相,并转告他一句话,‘鱼死必网破!’”

  两名探磕头谢恩走了,刘璟望着他们走远,随即才催马跟上队伍,向南方迅速撤军而去。

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  为了尽快打开通道,曹操不惜动用了虎豹骑兵,在曹军一次次凶猛的冲击下,魏延军队伤亡过半,被迫撤退,尽管如此,曹操大军还是被魏延五千军队堵截了整整一个半时辰。

  这令曹操恼火万分,在旁用马鞭指着曹纯高声斥骂:“没用的东西,我耗费无数钱粮让你打造精锐骑兵,这就是你的成就吗?千骑兵,还被五千步兵阻击一个半时辰,死伤五余骑兵,你怎么向我解释!”

  曹纯是有理由,并非他的骑兵作战不利,而地形不利于骑兵作战,就算有一万骑兵,一次也只能投入不足骑进攻,这怎么可能有骑兵效果?但曹纯却不敢解释,低着头接受丞相的训斥。

  于禁战战兢兢上前请示道:“魏延军队已撤,我们是否继续追击?”

  “这还用问吗?”曹操沉着脸反问道。

  于禁见丞相发怒,不敢再多问,立刻带领士兵继续向南追击,大军又追出五十余里,天已经黑尽了,已到两更时分,曹操大军举着火把南下,火光点点,俨如一条长长的火龙。

  这时,几名巡哨将两名探带了上来,“启禀丞相,这两人是我军探,他们带来了刘璟的消息。”

  “你们要说什么?”曹操在马上冷冷问道。

  两名探跪下,将一封信呈给曹操,“启禀丞相,这是刘璟让我们交给丞相的信件!”

  曹操接过信,立刻有侍卫在他身后举起火把,借着火光,曹操匆匆看了一遍信件,尽管这封信是赵云给刘璟的捷报,但其中的内容却让曹操大吃一惊,夏侯渊被伏击阵亡,他俨如被雷击一般,一下呆住了。

  这时,一人骑马疾奔而至,正是夏侯渊之夏侯霸,他奔至曹操面前,翻身下马伏地大哭,“丞相,父亲和幼弟惨死在军中,丞相要为我做主啊!”

  这次伏击,不仅夏侯渊阵亡,跟随在夏侯渊身边的五夏侯荣也惨死在乱军之中。

  曹操连忙扶起夏侯霸,夏侯渊和他有手足之情,如今被敌军伏击阵亡,令曹操感到痛彻于心,有一种欲放声大哭的悲痛,他眼睛里不知不觉已蓄满泪水,他拭去泪水,强忍着悲痛道:“贤侄请节哀顺变,总有一天,我会用刘璟人头来祭祀你的父亲亡灵。”

  他又回头问两名探,“还有什么要禀报?”

  “还有就是刘璟让我们带口信给丞相。”

  “说!”

  “就是他希望丞相不要鱼死网破。”

  “鱼死网破!鱼死网破!”

  曹操喃喃念了两句,忽然大吼道:“他杀了我的兄弟,还想全身而退吗?”

  曹操心中怒不可遏,厉声令道:“加快速行军,杀刘璟者封国公万户侯,厚赏良田万顷!”

  在曹操的咆哮声中,曹军士兵再次加快行军速,曹纯亲率千虎豹铁骑在前方追击,尽管曹操掀起滔天怒火,但很快道变得狭窄崎岖,不适合骑兵疾奔了,曹军骑兵不得不牵马缓行,行军速很快便降了下来.

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  五更时分,刘璟终于率领大军返回了位于西城以南的大营,这时,赵云和张任已经得到刘璟先一步派人送来的命令,他们已经收拾好了营帐物资,做好了撤军的准备。

  猎猎火光中,刘璟催马进了大营,一颗心终于放下了,这时赵云、庞统和张任带领众将上前来行礼,刘璟点点头赞许道:“这一次我们能全身而退,正是诸位拼死抵抗曹军进攻的结果,诸位的功绩我不会忘记,但现在.....我们要回家了。”

  赵云和张任等人面面相觑,赵云上前道:“我们实力尚在,完全可以和曹军一战,州牧为何不再坚持?”

  刘璟叹息一声说:“这次北伐准备不充分,粮食问题始终是我们的软肋,就算眼下占据上风,也未必能夺取关中,还是回去再好好准备,静下心来备战,争取下一次成功。”

  说到这,他又回头看了一眼远处的徐晃大营,目光又转向了黑黝黝的西城城墙,轻轻摇了摇头,随即令道:“传我的命令,大军南撤!”

  近七万大军开始缓缓撤退了,向汉中方向撤去,这时庞统上前建议道:“卑职建议占据历城,作为我们在祁山道上的据点,为下一次北征创造条件。”

  刘璟点了点头,这个方案可以采纳,他随即对张任令道:“一把火烧毁营寨,什么都不留给曹军!”

  .........

  曹操是在天亮后率大军抵达了西城,在上他便看见了南方燃起的火光,他知道那是刘璟焚毁营寨南撤了。

  此时,曹操也终于冷静下来,荀攸趁机劝说他道:“虽然没有能够全歼刘璟之军,但至少挫败了刘璟的北伐,我们也算有所收获,如果再南追下去,就是进攻汉中了,坦率地说,现在汉中对于我们是泥潭,一旦陷进去就很难脱身,望丞相思!”

  曹操叹息一声说:“其实我心里也明白,虽然这一次汉军北伐失败,但是我也付出了惨重的代价,妙才阵亡,令我痛彻于心,不过打仗焉能不死人,他能战死沙场,也算死得其所,我不会再南追了,此战到此为止,返回邺城养精蓄锐吧!”

  这时,徐晃、郝昭以及陈群上前行礼,曹操叹口气对众人道:“妙才已阵亡,我暂时不想追究没有拿下敌军大营的责任,刘璟既退,但我相信他还会卷土重来,西城将是我们防御汉军北上的最重要关头,我们必须布重兵驻防。”

  众人皆惭愧,一起施礼道:“谢丞相不责之恩!”

  曹操又对郝昭道:“就由郝将军率领一万军队驻防西城,不得有半点大意。”

  郝昭连忙行礼,“卑职遵命!”

  曹操又看了一眼已经渐渐熄灭的汉军大营,忽然感觉情绪萧,对左右令道:“大军休整天,返回长安!”