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第828章 左丹的野望


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  虽然邓艾和韦晋的一直在猜测左丹的真实意图,最大的可能性是想留下邓艾他们当侍卫,但仔细再想又不可能,羌人王不会让汉人当他的护卫,羌王也不会允许。

  直到晚上,左丹从城外归来,他们才大致知道了一点端倪。

  入夜,邓艾和韦晋被两名侍女领进了内宅,一条小河旁的草地上扎下十几顶营帐,流光四溢,璀璨夺目,一队队士兵在大帐四周巡逻,营帐内莺莺燕燕,住着数十名美貌妖娆的年轻女,银铃般笑声不断从大帐内传来。

  他们被领进了一顶最大的帐篷,帐篷内灯光明亮,金碧辉煌,地上铺着厚厚的金丝地毯,各种镶有宝石的金器在灯光的照射下,显得格外耀眼夺目,在大帐中间摆放着一张宽大的桌,桌上摆满了瓜果以及大大小小的金杯玉盏,王左丹就坐在桌后,左右各依偎着一名美貌妖娆的女。

  他正慢慢切割着一盘焦黄喷香的烤羊腿,一边喝着奶酒,直到这时,邓艾才看清左丹的长相,他年约二十四五岁,身材中等,皮肤白皙,唇上留着两片修剪十分整齐的胡,一双手光滑细嫩,手指又细又长,很难想象这会是羌人的王。

  邓艾和韦晋上前躬身施礼,“参见王!”

  左丹瞥了他们一眼,慢条斯理问道:“按照汉礼,你们应向我行拜礼才对,你们怎么能立而不拜?”

  邓艾和韦晋对望一眼,皆露出一丝苦笑,这个王居然这么讲究礼节,无奈,两人只得跪下行拜礼,“拜见王殿下!”

  左丹这才笑着一摆手道:“请坐!”

  两人坐下,左丹命人给他们上了烤肉,又含笑问道:“我还没有请教两位尊姓大名?”

  “在下韦晋,是姜氏商行管事,这位兄弟名叫张艾,自幼在姜家长大,现任姜氏护卫副统领。”

  “哦!”

  左丹对邓艾尤其感兴趣,便欠身笑道:“不知张统领能否露一手让我见识见识?”

  韦晋迅速给邓艾使个眼色,命他答应下来,邓艾低头沉吟不语,忽然他手一挥,手中切肉刀向后飞出,刀速不快不慢,甚至还有点凝滞,这是典型的落凤功法,对力量的控制如火纯青,刷地刺断了帐帘皮绳,帐帘哗地落下一半,刀也随之落下来。

  左丹悚然动容,他是识货之人,刺断皮绳并不稀奇,他也几名侍卫也能办到,但恰到好处的刺断皮绳而不透帐而出,这种刀速和力量的控制,却是他从未见过,左丹忍不住鼓掌喝彩,“好!好武艺!”

  左丹心念一转,这种飞刀武艺不正是他想要的吗?他立刻诚恳地对邓艾道:“能否请张统领在我府上住一阵,教授我的侍卫们。”

  邓艾指了指韦晋,“他是管事,他来决定。”

  左丹又满脸堆笑对韦晋道:“韦管事能同意吗?”

  韦晋神情有些为难,半晌道:“就怕我无法向主人交代。”

  “这个没有问题,我会写一封信给你家主人,另外八名随从也最好一起留下,最多半个月,我就让他们回去。”

  既然左丹这样说,韦晋便猜到,左丹是想利用他们做一件大事,他沉吟片刻,便点点头道:“如果只是半个月,倒问题不大,我正好也要在灵州采办一些货物,差不多也要半个月时间,倒是可一起出发。”

  左丹眼中闪过一丝嘲讽的笑意,却欣然道:“就这么决定了,我会高价买下你们的货物。”

  ........

  邓艾和八名随从留在了左丹府中,韦晋带着名羌人手下却搬到城中旅舍,他要购买货物,探访商机,住在左丹府中当然不方便,左丹对他不感兴趣,也不挽留,命人将货物兑成黄金给他,又将他们安排到城中最好的旅舍。

  一连几天,韦晋便在询问物价中过,看似为采购货物忙碌,但实际上,他也渐渐了解了灵州发生的大事,根源就出在汉军北上,夺取萧关,击败乌桓,令灵州的羌人也为之恐慌起来,羌王下令各族开始备战训练,准备和汉军决战。

  由于战争将至,为了保证羌王的延续,几大部落酋长纷纷要求羌王阿缓明确继承人,这就使得一直处于暗流涌动中的王位之争开始表面化、白热化,目前大王武胜的实力占了优势,这便使武胜成为几个兄弟的眼中钉,尤其王左丹,深受父亲宠爱,他一直认为羌王之位非他莫属,无论如何,他一定要夺取羌王之位。

  几个王纷纷招募武艺高强的死士,准备在最后关头发动攻势,正是在这个背景下,王左丹看中了来自天水姜氏商行的邓艾和八名随从。

  这天傍晚,韦晋刚回到旅舍,掌柜便迎上来道:“韦管事,有人找你。”

  韦晋立刻意识到这应该是邓艾派人来了,他快步走回房间,果然是其中一名随从,名叫陈纪,在鹰击军中出任军侯,也是八名随从的领,他起身抱拳道:“邓公有重要情况要我转告先生。”

  韦晋回头看了看屋外,一指里屋,“去里面说!”

  两人走进里屋坐下,韦晋先笑问道:“这十天在王府里住得如何?”

  陈纪点点头,“这些日锦衣玉食,每晚也睡得很好,左丹下足了本钱,不过明天我们就要出去了。”

  “你们要去哪里?”韦晋追问道。

  “去哪里我们不知,但昨晚左丹和邓公谈了很久,他要我们替他暗杀大王武胜,答应事成之后赏我们两千两黄金,并护送我们安全离开。”

  左丹的真正用意在韦晋的意料之中,现在四个王的争权到了最激烈的时候,只有杀掉其他人,剩下的人才能上位,左丹用他们这些外乡人很容易摆脱嫌疑,而且刺杀成功后,左丹必然也会杀他们灭口。

  不过他们可以利用左丹来完成他们自己的任务,这也是韦晋让邓艾答应配合左丹的缘故,但现在的关键是要知道他们明天去哪里?

  这时陈纪又道:“昨天我们还得到一个消息,匈奴单于呼厨泉派使者来灵州,阿缓为欢迎他,要举行一次盛大的出猎,时间大概在后天,邓公便推断,左丹是想在行猎时刺杀大王武胜,只要先生查到后天在哪里行猎,就应该能找到我们。”

  韦晋大喜,有这个线,他就能找到邓艾一行人了。

  当天晚上,韦晋便从酒馆掌柜口中打听到了后天行猎之地,位于灵州城北五十里外的黑熊原,一片占地辽阔的草原和森林地带。

  .........

  在某种程上说,羌王阿缓是羌人几十年来少见的雄才大略者,他用了二十年时间,使河朔羌人不但摆脱了河西羌王的控制。

  而且河朔地区一盘散沙的羌人也在他的领导下渐渐团结起来,重视农耕,发展贸易,采矿冶铁,打造兵甲,短短数年时间,河朔羌人便一跃成为关内地区的大势力之一,连匈奴人也不敢轻视他们。

  阿缓最大的心愿是在灵州建立一个羌人王朝,将河西、陇西及河湟地区的羌氐联合起来,最终成为一个雄踞西北的羌帝国,利用中原诸侯争霸,无暇西顾的机会,积扩大势力。

  阿缓今年还不到五十岁,身体强壮,他在几年前便立志用五年时间实现自己的第一个梦想,建立羌王朝,再用十年时间,也就是他六十岁时,最终建立起羌帝国。

  如今离他的第一个梦想已越来越近,但任何一个王朝建立之前,都会面临内部的阵痛,也就是利益分配的争执,尤其对于羌人这样的部族社会,利益分配就显得生死攸关,四个儿的争位,实际上就代表了四个部落的利益争夺,这也是阿缓多年前种下的祸根。

  他命令四个儿分别娶四大部落领的女儿为妻,这在当时对团结羌人部落起到了积作用,但它的副作用也显而易见,他的四个儿渐渐成了四大部落的利益代言人。

  这让阿缓很是无奈,他无法再指望儿继承他的事业建立羌帝国,他只能靠自己,在自己的有生之年完成宏愿。

  尽管阿缓有着宏伟的目标,但上苍却不再给他时间,随着刘璟建立汉国,北伐陇西成功,不断打击陇西羌氐势力,使陇西羌氐人遭遇了灭顶之灾,尤其河西羌王南宫之死,更使阿缓感到了一阵阵寒意,他感觉建立羌帝国的梦想渐渐变得远。

  但同时也激发了他尽快建立羌王朝的决心,就在他开始积筹备建立羌王朝之际,他最担心之事终于发生,汉军开始北伐关内胡人,攻占了萧关,很快又大败乌桓军,并重挫匈奴,迫使匈奴放弃奢延海北上。

  阿缓已经意识到,汉军的下一个目标必然是自己,就在他惶惶不安之时,匈奴单于竟然派使者来找他,愿意与他结盟,共同对付汉军北上,这令他又惊又喜。

  如果是右贤王刘去卑派人出使,或许他还有点担心刘去卑会出尔反尔,但匈奴单于呼厨泉派人来,意义就大不相同,以匈奴的强大和傲慢,尚要出使羌人,由此可见呼厨泉对汉军北上的重视,以及对失去关内的不甘。

  更重要,阿缓发现了一个机会,他完全可以用匈奴支持羌人建国为条件,答应两国同盟,为了达成双方结盟,阿缓决定举行一次盛大的出猎,招待远道而来的匈奴贵客。

  但阿缓做梦也想不到,他的几个儿为争夺王位,已经到了你死我活的程。