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4 竹岐县城


  天色刚刚蒙蒙亮。

  叶秦便喊起还在迷糊睡梦中的大牛,趁着清晨日头还不毒辣的时候,匆匆沿着驿路往竹岐县城的方向赶。大牛昨晚吃了肉骨头喝了些水,精神明显好了许多,已经能自己走路。

  路上,叶秦跟大牛说要去县城,看看能不能被招入采药堂,大牛十分激动,一口同意去县城。

  虽然是荒郊野外,但是有驿路直通竹岐县,偶尔还能见到些马车,所以一路上并不难走。

  中午烈阳暴晒,他们两找地方休息了一下,挖了点树皮草根果腹。

  下午稍微凉快些,两人继续赶路。

  当日傍晚之前,两个瘦弱的身影出现在竹岐县城的东门外。

  竹岐县城,是武国平州境内八个县城中最荒凉偏僻的一个县城,城内住有十余万人口。县城方圆千里之内,有十多个小镇,其余绝大部分地方都是深山老沟,险峰峻岭,河涧溪流。

  这个地方粮食产量不高,但是深山中却生长有大量的珍稀野生药材,竹岐县的草药在整个平州境内都很有名气。竹岐县城自然也成了药王帮的野生药材来源重地之一,特意在这里设了一个采药堂,负责采药。

  今年的大旱,并没有减少来竹岐县城的外来人口,一辆辆的马车进出城门,有背刀剑的江湖中人,有背包袱的商人,还有曲艺杂耍之人,农夫樵夫,好不热闹。

  尤其是采药堂要招募一批采药童子的事情,已经在不知不觉中在附近的一些镇上传开了,有些乡下人家便带着自家的小孩来应征,看能不能在采药堂混口饭吃。

  叶秦看到在夕阳地照耀下。县城那长满了草藤地低矮城墙。破旧地城门。守在门口地是几个懒洋洋地落魄城丁。心中激动。这个地方他又回来了。

  “驾!让开。不长眼睛地东西!”

  一辆由两头青壮地毛驴拉着地驴车。晃悠悠地小跑着朝城门奔来。车坐着一个六七十岁地老乡绅。穿着颇为讲究地布帛大马褂。手中扬着一条牛尾鞭子。大声地朝挡着路地叶秦二人呵斥。

  那驴车跑地飞快。差点把叶秦二人给撞了。

  叶秦赶紧拉大牛往旁边躲避。

  车厢里。一个胖乎乎地十多岁小子突然探出头来。一脸乡绅子弟地油滑相。眼骨碌转了一下。瞧见了叶秦二人。立刻“呸”地。一口水吐在叶秦二人身上。然后咧开嘴巴拍手哈哈大笑。“中了。中了!爹。瞧见没?俺吐中两条癞皮狗了!”。那老乡绅也没瞧叶秦二人。只是对那小胖子夸奖了一番。

  小驴车随后在城门口附近停了下来,城丁也没有检查,放他们入城。

  叶秦狠狠的盯了小胖子一眼,然后飞快的低下头,敢怒不敢言,咬着嘴唇忍了。在乡下,乡绅是非常强势的,占着最多最好的田,最多的山林,养着许多的仆奴,所有的佃户、猎户都靠他们才能吃上一口饭。他和成大牛都是乡下猎户、佃户出生,根本不敢冒犯这些乡绅。

  只是叶秦曾经跟随他爹上山打过豺狼,性子有些野,还敢朝那小胖子瞪上一眼。成大牛却是连瞪都不敢瞪,一直埋着头,等那驴车进了城,才敢擦去脸上的口水。

  遇到了这种倒霉的事情,叶秦也没兴致再看着城门的景色。

  混迹在人群里,叶秦和大牛偷偷溜进了城。

  这大热天,城丁顶多只会对那些陌生来路的江湖大汉盘问几句,却没心思去管几个偷偷溜进城的破烂小孩。

  “秦哥儿,几个月没来,没想到县城还是老样子,真大,漂亮。”

  大牛兴奋的叫道。

  横竖两条气派的主街道,横贯整个县城,两侧的门店商铺都是大户人家的家产,其中不少还是采药堂的。酒楼、茶楼、客栈、武馆、书院、豪宅、林园,一栋挨着一栋。

  东北城区是县衙,一些乡绅、土豪、大商人、富户住在这个区。西北城区是采药堂,以及一些其它豪强、江湖小帮会的堂口。剩下东南、西南两个城区则主要是平民区,竹岐县的普通居民都在这两个城区。

  傍晚十分天气渐渐凉爽,居民都从家中出来,逛街,做生意做买卖,城里也开始热闹了起来。这里人气十足,不像荒郊野外那样半天下来半个人影都看不到。

  在进城之前,叶秦也像大牛一样心中激动。

  但是进了城后,叶秦可没有兴奋,反而越小心谨慎。几个月前,他们在这里得罪了一伙地痞流氓。谁知道这些流氓心里还是不是惦记着他俩。

  叶秦带着大牛,小心的避开那些看上去像流氓无赖模样的人,也不看热闹的街道,埋头向西北城区快步走去。见到一些本地的乞丐更是停也不敢停,急忙小跑过去,以免被纠缠打骂。

  路上遇到几个无赖朝他们走来,把他吓得不轻,飞快跑到西北城区,那些无赖才不敢再追他们。

  西北城区,人要少很多,在这里很少平民出现。

  大部分都是一些穿着紧身劲服,跨刀背剑,骑马,身手矫健,魁梧彪悍的江湖中人。光是看他们的模样,便知道非常不好惹,随便哪一个都能捏死他们俩。

  因为江湖人士多,西北城区很少有无赖和乞丐出现。

  好在,这些江湖中人总是行色匆匆,似乎忙着干什么大事,并不像流氓无赖一样喜欢把时间浪费在欺负乞丐上,他们对乞丐没有任何兴趣,一眼都不会多看。

  叶秦两人来到了采药堂的堂口门前。这是一座巨大的宅府,占地数公顷,从外面看,根本不知道里面究竟有大。门前两座千斤重的石狮子,威风赫赫。大门上一对铜环,极其沉重。

  门口贴了一张公告,写了些什么,但是叶秦对上面的字一个也不认识。